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Insonnia: cos’è e come combatterla

Insonnia: che cos’è, come influisce e come recuperare le tue notti di riposo

L’insonnia è uno dei problemi di salute più comuni tra gli adulti. Causa problemi di sonno che interferiscono con la vita quotidiana e può essere debilitante per alcune persone. Molti fattori possono contribuire all’insorgere di questo disturbo, tra cui lo stress, i farmaci, le abitudini di sonno e l’ambiente in cui si vive. 

 

Che cos’è? 

L’insonnia è un disturbo del sonno caratterizzato da difficoltà ad addormentarsi, a rimanere addormentati o da entrambe le cose. La diagnosi richiede che questi disturbi del sonno causino anche disturbi diurni, come sonnolenza o difficoltà di concentrazione.

Se non trattata, porta a una privazione del sonno a lungo termine, ed è collegata a una serie di effetti dannosi, tra cui una peggiore qualità della vita e un maggiore rischio di abuso di sostanze, malattie cardiache e diabete.

 

Cause

Tra le cause più comuni troviamo:

  • Stress e ansia
  • Cattive abitudini del sonno
  • Condizioni mediche
  • Farmaci
  • Fattori ambientali

Insonnia: cos'è e come combatterla

 

Insonnia vs. sonnolenza occasionale 

Fino a due terzi delle persone manifesta occasionalmente sintomi di insonnia. Questi episodi possono soddisfare o meno i criteri per una diagnosi formale, a seconda della loro durata e del fatto che causino disagio o interferiscano con le attività quotidiane. Tuttavia, è importante che chiunque abbia dei dubbi sul proprio sonno ne parli con un professionista della salute per una diagnosi e un trattamento adeguati.

 

Tipologie

I due tipi principali di insonnia sono quella acuta e quella cronica. La differenza principale tra questi due tipi è che l’acuta è una condizione di breve durata, mentre la cronica causa problemi di sonno per almeno tre mesi. 

I ricercatori hanno tentato di classificare ulteriormente questo disturbo in base ad altre caratteristiche, tra cui il fatto che sia causata o meno da un’altra condizione medica. Alcuni medici usano termini come “insonnia da inizio sonno” per descrivere la difficoltà ad addormentarsi e “da mantenimento del sonno” per indicare la difficoltà a rimanere addormentati. 

Tuttavia, le prove più recenti dimostrano che capire se una persona soffre di insonnia acuta o cronica è più importante di queste altre distinzioni per prendere decisioni sulle cure mediche.  

Insonnia acuta 

L’insonnia acuta descrive le difficoltà del sonno che durano alcuni giorni o settimane, ma non più di tre mesi. Può spesso essere ricondotta a una causa esterna o a un fattore di stress della vita, come un divorzio, la morte di una persona cara o una malattia grave. 

Se persiste per più mesi, viene classificata come insonnia cronica.

Insonnia cronica 

Si parla di insonnia cronica quando una persona ha difficoltà a dormire e sintomi diurni correlati, come sonnolenza e problemi di attenzione, per almeno tre giorni alla settimana per più di tre mesi. Si stima che circa il 10%-15% delle persone ne soffra.

Le persone affette da questa patologia si sentono comunemente angosciate per l’incapacità di dormire e per i sintomi diurni causati da questi problemi di sonno. I sintomi sono generalmente abbastanza gravi da compromettere il rendimento lavorativo o scolastico di una persona, nonché la sua vita sociale o familiare.

 

Sintomi dell’insonnia

I sintomi dell’insonnia comprendono varie difficoltà di sonno e problemi diurni. I più comuni problemi del sonno che possono segnalare la presenza di insonnia sono:

  • Difficoltà ad addormentarsi
  • Difficoltà a mantenere il sonno per tutta la notte
  • Risveglio mattutino indesiderato
  • Resistenza a dormire al momento di coricarsi nei bambini e negli adolescenti
  • Difficoltà a dormire senza l’aiuto di un assistente nei bambini e negli adolescenti.

Insonnia: cos'è e come combatterla

Inoltre, l’insonnia provoca sintomi diurni legati alla perdita di sonno:

  • Stanchezza
  • Disturbi dell’attenzione o della memoria
  • Problemi di lavoro, di scuola o di socializzazione
  • Irritabilità o umore disturbato
  • Sonnolenza
  • Diminuzione della motivazione
  • Aumento degli incidenti o degli errori
  • Preoccupazione o insoddisfazione per il proprio sonno
  • Problemi comportamentali, come iperattività o aggressività, soprattutto nei bambini.

 

Trattamenti per l’insonnia 

Il trattamento dell’insonnia dipende dalla durata dei problemi di sonno e dai fattori specifici che contribuiscono alla perdita di sonno. 

Le persone con insonnia di breve durata potrebbero non aver bisogno di alcun trattamento e l’assistenza potrebbe essere incentrata sulla discussione di pratiche di supporto all’igiene del sonno. L’uso temporaneo di un sonnifero con prescrizione medica può essere un’opzione se l’insonnia causa alti livelli di preoccupazione o di angoscia.

È importante cercare aiuto per l’insonnia prima possibile. A volte le persone affette da insonnia entrano in un circolo vizioso in cui i problemi di sonno esacerbano l’ansia notturna, che poi peggiora il sonno. Il trattamento dell’insonnia può aiutare a prevenire o interrompere questo ciclo e a evitare che l’insonnia acuta diventi cronica.

 

Gestire l’insonnia

Stabilire una routine prima di andare a letto può aiutare a segnalare al corpo che è ora di dormire. Cerca di andare a letto e di svegliarti alla stessa ora ogni giorno e di svolgere attività rilassanti prima di coricarti, come leggere un libro o fare un bagno caldo.

Crea un ambiente che favorisca il sonno: assicurati che la camera da letto sia buia, fresca e silenziosa per favorire il rilassamento. Considera l’uso di tende oscuranti, tappi per le orecchie o un apparecchio per il rumore bianco, se necessario.

Limita la caffeina e l’alcol che possono disturbare il sonno, quindi cerca di limitare l’assunzione di queste sostanze, soprattutto nelle ore prima di andare a dormire.

Fai esercizio fisico regolare o pratica tecniche di rilassamento. La meditazione, la respirazione profonda o il rilassamento muscolare progressivo, possono aiutare a ridurre lo stress e a favorire il sonno. 

Se l’insonnia è persistente o causa un disagio significativo, è bene consultare un medico. Questi potrebbe consigliarti una terapia o dei farmaci per aiutarti a gestire i sintomi.

In conclusione, l’insonnia può essere un disturbo del sonno frustrante e debilitante, ma esistono molte strategie che possono aiutare a gestirla. Il primo passo è informarsi, e se sei arrivato fin qui sei sulla giusta strada.

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